Backlash Against Belsky Forces Torah Vodaath to Cancel Fundraising Shabbat

Rabbi Yisroel Belsky

Rabbi Yisroel Belsky

Residents of the Five Towns and Far Rockaway upset with Rabbi Yisroel Belsky, one of the roshei yeshiva of Torah Vodaath, forced the last-minute “postponement” of a planned “Five Town Shabbos with the Roshei Yeshiva.” Some synagogues cancelled planned appearances. Others conveyed reluctance of many of their members to contribute, including those who had given generously in the past.

Rabbi Dovid Weinberger

Rabbi Dovid Weinberger

Belsky angered residents by backing Rabbi Dovid Weinberger, formerly of Shaaray Tefila, after all the local rabbis issued a public announcement declaring he had behaved improperly and warning residents against using him in any rabbinical, educational or counseling role. While the public statement did not specify the misconduct it was widely known to have involved sexual improprieties with females.

Belsky wrote a letter claiming that Weinberger had been denied a fair chance to make his case. In fact the local decision was undertaken after much deliberation, consideration of his defense, and consultation with Rabbi Matisyahu Solomon of BMG in Lakewood and Rabbi Shmuel Kaminetzky, a member of the Council of Torah Sages of Agudath Israel of America.

This cancellation is a major financial hit for Torah Vodaath that has been struggling financially for a long time. The Five Towns is a major concentration of orthodox Jewish wealth. One email circulated widely estimated the likely take for the weekend at $200,000.

It is not clear if they will be able to recover this lost revenue unless Torah Vodaath removes Belsky or he issues a very profuse apology. In the past, Belsky has not backed down from controversial actions and postions. He has provoked controvrsy in the past for his defense of convicted molesters, Yehuda and Yosef Kolko, his involvement in coercing Jewish divorces through kidnapping and torture, his financial conflicts of interest in rulings about kashrus, and other actions and decisions. Belsky remains a senior posek at the OU in spite of these controversies.

Below is the text of the last-minute Friday “postponement” notice:

POSTPONEMENT –
Yeshiva Torah Vodaath Five Town Shabbos with the Roshei Yeshiva

Unfortunately circumstances dictate that we postpone the Torah Vodaath Lawrence – Far Rockaway Shabbos with the Roshei Hayeshiva, originally scheduled for this Shabbos, Parshas Tazria-HaChodesh.

Hopefully, b’ezras Hashem, the event will be rescheduled in the near future.

Best wishes for a Good Shabbos and hatzlacha,

Rabbi Yitzchok Gottdiener
Executive Director
718-941-8000 / ryg@torahvodaath.org
Yeshiva & Mesivta Torah Vodaath

HAT TIP to “Malaach Hamoovies”

Advertisements

2 thoughts on “Backlash Against Belsky Forces Torah Vodaath to Cancel Fundraising Shabbat

  1. Emmanuel Bloch has produced this translation of the above article into French. He is a native French speaker but I don’t know enough French to vouch for its accuracy.

    Je choisis de partager cet article pour mes amis francais, malgre l’heure tardive qui fait que la majorite d’entre vous ne verra ce statut qu’apres la fin de chabbat, car il me semble contenir un certain nombre d’elements pertinents pour le Judaisme francais.

    Background: Rav Israel Belsky est un prestigieux Rosh Yeshiva d’une institution hareidite aux USA bien connue (Torah VoDaat). Mais, et cela rend la chose interessante, il est aussi un possek reconnu en termes de cacheroute, et travaille notamment avec le fameux OU, le fameux label de certification (Hachgaha) du Rabbinic Council of America (RCA) Modern Orthodox.

    En fait, il est juste de dire que c’est la presence de rav Belsky au sein du OU qui rend cette certification acceptable a une grande partie de la population hareidite americaine (sauf pour la consommation de produits halavis, car le OU-D se base sur le heiter de r. Moshe Feinstein alors que beaucoup de hareidim choisissent d’etre plus ma’hmirim sur ce point). Autrement dit, sans rav Belsky, le OU ne pourrait remplir l’une de ses fonctions actuelles sur la scene juive nord-americaine, qui est de servir, de facto, de point de ralliement aux differents segments de l’orthodoxie. Cela peut paraitre anecdotique, mais le fait de pouvoir manger ensemble est un des elements permettant de jauger dans quelle mesure une meme culture anime les differents segments d’une certaine population.

    Maintenant, la polemique monte depuis plusieurs annees autour de rav Belsky. Il a notamment choisi de soutenir plusieurs rabbins prestigieux convaincus d’etre des delinquants sexuels, contre une masse enorme d’indices en faveur de leur culpabilite. Pour plus de details sur ces histoires souvent sordides et tragiques (surtout pour les victimes et leurs familles), voyez le lien ci-dessous, ou alors faites quelques recherches sur Google.

    Dernier developpement: la grogne montante parmi la population orthodoxe americaine a fait annuler un shabbat de soutien a la yeshiva Torah VoDaat. Les protestataires ont voulu faire comprendre a rav Belsky que ses positions actuelles sont inacceptables et blessantes pour bien des gens.

    On verra dans les prochaines semaines si le message a ete recu et si le rav Belsky inflechit ses positions, si le OU choisira de se passer de ses services, et si cela provoque un plus grand split au sein de l’orthodoxie americaine, etc. C’est un incident important de la vie juive americaine et il est possible que ses consequences en soient ressenties pendant les annees a venir.

    Maintenant, pour la France, voici un certain nombre d’elements qui me semblent importants :

    1) Il nous faut realiser, une fois et pour toutes, qu’un rabbin peut etre un deliquant sexuel ou autre, et prevoir des structures de prevention et de detection.

    2) Il nous faut realiser, une fois pour toutes, que le titre de rabbin ne donne pas necessairement la clairvoyance et le courage moral de defendre les victimes du systeme. Le corporatisme rabbinique est une realite.

    3) Il nous faut realiser, une fois pour toutes, que la “rue juive” a un role a jouer. Nous devons creer des structures permettant de faire remonter un certain nombre de feedbacks, depuis les communautes vers les dirigeants (religieux ou non-religieux). Non par esprit de critique ou par amour de la dissension, mais parce que tout pouvoir necessite un contre-pouvoir, sans quoi l’on aboutit inevitablement a la corruption.

    On en est, pour l’instant, bien loin. Je crois sincerement qu’il nous faut commencer a regarder autour de nous, et nous verrons. Ayant vu, il faudra en parler, et agir. Il en va de certaines des valeurs les plus fondamentales de la Torah.

    • HA, thats funny the French learning Rabbinic truancy from us their Chief rabbi faked his University Degrees but learn from us that Rabbis can be problematic LOL

See Commenting policy ( http://wp.me/pFbfD-Kk )

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s